Ce este Dark Net – the Good, the Bad, the Ugly

Niciodată nu mi-aș fi închipuit că voi ajunge să încep ceea ce se anunța a fi o săptămână obișnuită de octombrie, încercând să cumpăr câteva sute de grame de iarbă, un pistol, acte false și niște carduri cu care să mă pot lansa într-o aventură de shopping, de pe una dintre sutele de piețe virtuale ale Dark Net (nu am să vă ascund faptul că aveam o curiozitate destul de mare în ceea ce privește această zonă a internetului la care credeam că nu poate avea acces orice persoană). Am cochetat și cu ideea de a angaja un hacker care să mă ”ajute” să aflu informații sensibile despre liderii unei importante puteri mondiale.

binary-1327493_1920

Am să vă rog să vă păstrați calmul, totuși: ”achizițiile” nu s-au concretizat, iar ”produsele” pe care le-am pus în coșul de cumpărături au făcut parte dintr-un experiment pe care l-am făcut alături de Ștefan Tănase, ‎Senior Security Researcher în cadrul Kaspersky Lab, pentru a vedea cât de simplu poți avea acces la bunuri ilegale (cel puțin în țara noastră) ocolind internetul supravegheat.

Bine ați venit pe Dark Net, locul în care legile menite să păstreze ordinea în rândul indivizilor și statelor încetează să mai existe iar neînțeleșii societății, alături de infractori – unii dintre ei de cea mai joasă speță – și teroriști, expun idelologii, pun la cale atacuri, cumpără și vând arme de distrugere în masă și orchestrează cel mai nou tip de războaie: cele informatice.

Dark Net-ul (sau internetul întunecat) este parte din Deep Web (internetul în profunzime), adică acea zonă a internetului care nu este indexată de motoarele de căutare – partea la care avem toți acces este internetul de suprafață (Surface Web). Deși deseori cei doi termeni sunt confundați, când vorbim despre Deep Web, ne putem referi, de exemplu, și la mailurile noastre sau la intranetul firmelor, ambele neindexate de Google sau de alte motoare de căutare – informațiile nu pot fi accesate de alte persoane.

Dark Net vs. Deep Web: sunt sinonime?

Nu se știe exact dimensiunea acestui Deep Web, însă specialiștii sunt de părere că aproximativ 90% din informațiile care circulă online – o mare parte dintre ele perfect legale – sunt “ascunse” căutărilor obișnuite și nu pot fi găsite prin motoarele tradiționale de căutare.

Însă, Dark Net-ul  este o altă poveste, în care nu există doar nuanțe de alb și negru, iar utilizatorii se pierd în foarte multe zone gri înainte de a fi atrași – dacă o permit – în întunecimea resurselor disponibile. Termenul a fost folosit încă de prin anii ’70. Preluat de publicul larg, Dark Net s-a transformat într-o unealtă destinată celor care nu pot accesa anumite părți de pe internet din cauza cenzurii guvernelor, sau pur și simplu un mijloc de anonimizare pentru dizidenți. Însă, anonimizarea a devenit atractivă și pentru cei care desfășoară activități criminale destul de serioase.

Deși nu se știe cu exactitate numărul site-urilor din Dark Net, o multitudine de mărfuri, de la droguri la arme, hackeri și asasini plătiți sau imagini și filmulețe cu pronografie infantilă, și-au croit loc în cea mai întunecată bucată a internetului, la libera discreție a celor care dispun de resursele financiare pentru a le pune în coșul de cumpărături la fel de ușor ca și când ar cumpăra o pungă de chips-uri sau un gel de duș care face pielea catifelată.

Vânzătorii sunt răsplătiți cu stele și comentarii în concordanță cu marfa sau serviciile vândute (recomandările pozitive le garantează noi viitori clienți), la fel de simplu ca atunci când dăm un calificativ hotelului de pe Booking sau apartamentului închiriat pe Airbnb în care ne-am făcut ultima vacanță.

activitati-dark-net-sursa-wikipedia

Accesul pe Dark Net: TOR

Deși acum ceva ani accesul pe Dark Net era mai dificil, în ultimii doi ani, rețeaua a devenit foarte ușor de accesat și utilizat, probabil și prin prisma ”investițiilor” constante făcute de voluntari și ONG-uri. Tot ce trebuie să faceți în acest moment este să vă instalați pe calculator (de preferat un altul decât cel pe care îl folosiți în mod uzual – pentru că Dark Net este un loc periculos) rețeaua TOR, un software gratuit care facilitează comunicarea în mod anonim.

Website-urile din Darknet folosesc reţeaua TOR (The Onion Router). Principiul de bază după care funcţionează TOR este acela de a folosi un număr nelimitat de noduri, astfel încât, originea informaţiei sau destinaţia ei, să nu poată fi urmărită.

Browser-ul TOR pornește automat procesele de căutare și căile de circulație prin intermediul rețelei. La terminarea unei sesiuni, șterge datele sensibile, cum ar fi cookies sau istoricul de navigare. Browser-ul de la TOR accesează aceste site-uri cu adrese cu denumiri complicate alcătuite din cifre și litere și care se termină cu extensia .onion (dacă vreți să îl testați, îl puteți descărca de aici). Odată ce ați intrat pe TOR, nu vă speriați: nu v-ați întors în anii ’90 (site-urile sunt create de amatori și, în plus, tehnologii precum Flash nu funcționează aici).

Rețeaua TOR a fost inițial un proiect creat la mijlocul anilor 1990 de Laboratoarele de Cercetare ale Marinei Americane pentru a proteja comunicațiile online ale organizațiilor guvernamentale din S.U.A.. A fost dezvoltat în continuare prin programul DARPA în 1997. În 2004 proiectul TOR a fost făcut public și doi ani mai târziu a apărut serviciul online care funcționează și în acest moment și care este folosit de peste 1,5 milioane de utilizatori, marea lor majoritate – peste 340.000 zilnic, venind din Statele Unite. Pe următoarele poziții sunt cei din Rusia (191.000), Germania (171.000) sau Franța (97.000).

Din datele lui Ștefan Tănase, la nivelul țării noastre circa 10.000 de persoane ar accesa zilnic rețeaua TOR. Totodată, spune specialistul Kaspersky Lab, numărul utilizatorilor s-a dublat în perioada 2012-2016.

marketlifetimes-dark-net-sursa-wikipedia

Cele mai cunoscute marketplace-uri

Odată intrat pe TOR, ai acces la multitudinea de marketplace-uri pe care își poți face cumpărăturile. Una dintre dintre cele mai celebre piețe virtuale din Dark Net este Silk Road, ”copilul” lui Ross Ulbricht (cunoscut sub pseudonimul Dread Pirate Roberts), un ”antreprenor” și activist libertarianist – așa cum se vedea el – care a atins succesul între 2011 și 2013, momentul în care a fost deconspirat și arestat pe viață, printre altele, pentru spălare de bani, hacking, conspirație la trafic de droguri. La momentul arestării sale, averea pe care o strânsese din vânzările pe pe marketplace-ul său ajungea undeva la 28 de milioane de dolari.

După căderea Silk Road, au apărut o multitudine de alte piețe virtuale. Acum, una dintre cele mai cunoscute este AlphaBay (de altfel, cea pe care am accesat-o și noi în micul nostru experiment), administrată de un tip care dă interviuri în presă, și care se joacă constant de-a șoarecele și pisica cu autoritățile. Lansat oficial în decembrie 2014, AlphaBay Market a atins 14.000 de noi utilizatori în primele 90 de zile de existență. Acum, circa 240.000 de persoane intră zilnic pe acest Dark Net market.

Totodată, în 2015 și-a făcut loc pe piața neagră și primul site specializat exclusiv în vânzarea de ”armament” pentru atacuri cibernetice, adică exploituri, zero-day sau software de supraveghere: TheRealDeal.

The Ugly

Un studiu din 2014 realizat de Universitatea din Portsmouth arăta faptul că unul dintre cele mai căutate tipuri de conținut pe TOR este cel al pornografiei infantile (în 2003 se estima faptul că 20% din tot conținutul pornografic schimbat pe internet viza pornografia infantilă). În timp ce în Surface Web site-urile de acest gen sunt blocate iar autoritățile se sesizează aproape imediat ce sunt persoane care reușesc să le acceseze, în Dark Net, pedofilii au găsit modalitatea de a se ascunde chiar la vedere.

The Bad

Văzute ca un rai al infractorilor sau al celor care vor să ocolească legile, marketplace-urile din Dark Net sunt pline de vânzători de droguri, arme (de la pistoale, la arme de distrugere în masă), asasini plătiți, acte de indentitate false – folosite de copiii care vor să bea o bere dar nu au vârsta legală, sau, mai rău, de teroriști care încearcă să aibă o nouă identitate curată care să le asigure că vor putea plănui și duce la bun sfârșit total nestingheriți un atac -, carduri false, la hackeri care își propun de la spargerea calculatorului șefului sau directorului liceului la planificarea unui atac cibernetic care să paralizeze o țară întreagă.

Totul se cumpără cu monede virtuale – Bitcoin fiind cea mai utilizată – pentru a asigura anonimitatea. ”Există o teorie care circulă, aceea că folosirea Bitcoin a explodat pentru că Dark Net avea nevoie de o monedă nedetectabilă”, spune Bogdan Botezatu, Senior E-Threat Analyst în cadrul Bitdefender.

The Good

Pornit inițial ca un refugiu al activiștilor, al oamenilor persecutați în propriile țări și cărora le este interzis accesul la internet (un exemplu este Marele Firewall Chinezesc  – The Great Firewall of China – un sistem introdus în 2003 de guvernul chinez, capabil să monitorizeze tot traficul de internet din China, atât din interior spre exterior, cât și invers), sau doar pentru cei care tânjesc după intimitate, Dark Net păstrează, undeva în străfundul său întunecat și acea urmă de lumină.

Pe lângă persoanele care vor ceva mai mult privacy există și publicații de top din întreaga lume care țin legătura cu sursele pe care le folosesc pentru a expune povești de impact prin intermediul Dark Net. Comunicațiile sunt sigure, iar accesul la el se poate face doar de persoanele implicate în conversații.

În plus, site-uri precum cele de știri pot fi accesate în mod anonim, se pot posta bloguri sau pot avea loc discuții private.

Sfaturi

Discuția despre Dark Net este interminabilă. Am încercat să vă arăt puțin din ceea ce am aflat și văzut în micul nostru experiment nevinovat.

Decizia de a explora Dark Net-ul este a voastră în totalitate. Însă, dacă sunteți la fel de curioși ca și mine, am câteva recomandări pentru a fi în siguranță.

  • Accesați Dark Net-ul doar de pe browserul TOR și de pe un VPN pentru un grad sporit de securitate.
  • Aveți grijă când accesați un link – chiar și cel al unei publicații cunoscute -, pentru că, deseori, lucrurile nu sunt chiar ceea ce par – un site poate fi ”mirrored”, în esență să fie oglinda celui original, dar să injecteze un malware în calculatorul vostru.
  • Nu descărcați absolut nimic de pe site-urile din Dark Net pe calculatorul personal. Ștefan Tănase ne recomandă chiar, dacă decidem să vizităm Dark Net-ul în mod regulat, să avem un cu totul alt calculator pentru navigare. În momentul în care descărcați ceva, IP-ul devine vizibil și veți putea fi identificați.
  • Deși, în teorie, TOR asigură anonimitate și privacy, există destule persoane care au reușit să fie arestate pentru ilegalitățile comise pe Dark Net.
  • Sunt sigură că știți diferența dintre legal și ilegal, însă aveți mare grijă să nu încurajați (și în niciun caz să folosiți) site-urile și serviciile pe care le-am inclus în categoria the Ugly & the Bad. Câteodată curiozitatea ne împinge mai departe de linia dintre bine și rău, însă prețul pe care îl veți plăti ulterior pentr liniștea voastră ar putea fi prea mare.

Comentezi?

Jurnalist cu o experiență de 10 ani în presa de business (Forbes România, Ziarul Financiar, Business Standard), călător pasionat, ascultător avid al poveștilor spuse de oameni faini și junior în ale antreprenoriatului. Co-fondator al www.thetrends.ro, Oana scrie despre cele mai noi tendințe din lumea tech, descoperă locuri de vis pentru următoarea vacanță și urmărește îndeaproape antreprenorii locali.